文章專區

2019-11-29數學能力男孩女孩一樣好 600 期

Author 作者 編輯部
長期以來社會的刻板印象中,總認為男性的數理能力較女性佳,而女性則在語言及文字等相關領域優於男性。不過,能支持此觀念的證據並不多,尤其過去關於男女之間數理能力的實驗往往無法跳脫兩性生理差異、社會文化的影響條件。因此, 為了調查數學能力與性別之間的關聯,美國卡內基梅隆大學(Carnegie Mellon University)的研究團隊,透過測試兒童的數理能力,發現其實兩性的差異並不大。 團隊找來年齡介於3~10歲的孩童進行實驗。過程中,研究人員讓孩童觀看初階的數學主題教學影片,內容包括計數及基本的加法觀念,再利用功能性磁振造影 (functional magnetic resonance imaging, fMRI)比較男女之間的大腦影像差異。經過數據分析後,發現男孩與女孩的大腦在神經功能上沒有顯著差異,而兩性在數學能力的發展過程中,也都是使用相同的神經系統。另外,研究人員也將同樣的影片給成人觀看,藉此掃描檢測大腦的成熟度,結果顯示兩性之間也並無明顯不同。

研究人員坎頓(Jessica Cantlon)認為,社會普遍根深蒂固的觀念決定了兩性對於學習數理領域的選擇,同時家庭及學校也通常給予男性較多的數理學習資源及期待,導致女性在學習歷程中傾向選擇其它領域。但本次的研究卻指出男女間的數理能力不分軒輊,也打破人們長久以來的刻板印象。後續研究團隊將以更多數理相關能力,如空間概念與記憶能力等持續研究,並計畫長期追蹤孩童的數理學習狀況。

Alyssa J. Kersey, Kelsey D. Csumitta and Jessica F. Cantlon, Gender similarities in the brain during mathematics development, npj Science of Learning volume, 2019.