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2021-03-16新研究指出,擁有抗體可降低感染COVID-19的風險 471 期

Author 作者 編譯|陳亭瑋。
去(2020)年席捲全球的「2019冠狀病毒疾病」(COVID-19),有許多研究仍在進行中。如能透過血清檢驗,判斷感染後痊癒的患者或已施打疫苗的民眾是否已經免疫,將成為防疫策略的助力。
 
美國國家癌症研究所(National Cancer Institute, NCI)新發表於JAMA Internal Medicine期刊的研究指出,檢驗對象的血清如有驗出SARS-CoV-2的抗體,至少在幾個月內能免於再次感染。這個發現或許能解釋,目前已經觀察到痊癒者再次感染的情況相對稀少。此結果在公衛策略上也具備極重要的意義,將影響許多決定,包括回歸工作空間、學校出席的期程,疫苗分配的優先順序等。

「美國國家癌症研究所的主要焦點仍是癌症研究與癌症照顧,期望藉由提供血清科學的專業知識,協助應對全球疫情大流行。」美國國家癌症研究所主任夏普勒斯(Norman E. Sharpless),亦是發表的共同作者,於發布新聞稿中說明:「我們希望這個結果結合其他的研究,可以提供未來的公衛工作訊息,並且有助於制定政策。」

這項研究的主要目的,是為了瞭解如果檢測到抗體,是否代表了人們可以免受感染。美國國家癌症研究所與醫療資訊分析公司Health Verity以及Aetion合作,匯總分析許多來源的病人資訊,包括五個商業實驗室、電子病例與私人保險公司。做法上顧及保護個人健康隱私訊息,並且符合相關的患者隱私法律規定。

研究人員最終獲得了2020年1月1日至8月23日之間,300萬筆血清抗體檢測的結果,此數據代表了近半數在美國進行的商業血清抗體檢測,其中將近12%抗體檢測呈陽性。這些資料中,約有11%的陽性者與9.5%陰性者後續又接受了核酸檢測──其陽性結果代表了驗出病毒片段,多被視為受感染。研究人員以兩個檢測進行的時間為區間進行檢視:0∼30天,31∼60天,61∼90天,以及大於90天。

團隊發現,在每個時間區間中,陰性者均有約 3∼4%的陽性核酸檢測結果;陽性者的核酸檢測結果陽性的比例則隨時間減少。因為有些人從感染中復原後,雖然已無傳染性,但仍可能帶有病毒的核酸片段,因此復原者核酸檢測結果呈陽性的期間可長達三個月。研究人員檢視血清抗體陽性者檢測90天後的核酸檢測結果,只有約 0.3%有陽性反應,大約是血清抗體檢測陰性者的十分之一。

這樣的統計結果,支持了有抗體者,無論是來自疫苗或過去的感染,皆有機會能夠免於未來的感染。但研究團隊亦特別說明了此研究方法有一定的侷限,由於數據源自現實已有的檢驗結果,有可能隱含臨床測試能控制而避免的偏差。除此之外,目前尚無法得知血清抗體會在人體內持續存在多久,需要長時間的追蹤,才能更了解其保護效力是否隨時間減退。

新聞來源
1. Raymond A.Harvey, et al., Association of SARS-CoV-2 Seropositive Antibody Test With Risk of Future Infection, JAMA Internal Medicine, 2021.
2. People with SARS-CoV-2 antibodies may have low risk of future infection, study finds, Science News, 2021/2/24.
3. NCI study finds that people with SARS-CoV-2 antibodies may have a low risk of future infection, NIH NCI Press Release, 2021/2/24.