- 文章分類 -

文章專區

2021-03-30關於我轉生變成世界屎尿第一人這檔事—楊佩良專訪 616 期

Author 作者 羅億庭/搞笑諾貝爾獎大粉絲,本刊編輯。
看到以下這些線索,你會想到什麼

線索一:每年九月舉行
線索二:
美國哈佛大學桑德斯劇場(Harvard’s Sanders Theatre)
線索三:漫天飛舞的紙飛機
線索四:甜便便小姐(Miss Sweety Poo/Sweety-Poo)

……?你猜到了嗎?沒錯,就是聚集了各種超認真研究的──搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)!

搞笑諾貝爾獎可說是許多科學家一年中最期待的盛會之一,甚至吸引他們每年不遠千里前來參加典禮。為了頒獎給那些「乍看之下覺得好笑,看久了卻又令人深思」(honor achievements that first make people laugh,and then make them think)的科學研究,主辦方《科學幽默雜誌》(Annals of Improbable Research)也都絞盡了腦汁選出得獎者。

你可能會想知道,有沒有臺灣人拿過這個獎呢?有的──而且還拿了兩次。

「哺乳類平均尿尿的時間有多長?」、「袋熊便便為什麼是方的?」是他們獲得搞笑諾貝爾獎殊榮的研究主題。而為我們解密這些「不知道好像對生活沒什麼影響,但知道了就會覺得超級酷」知識的人,就是臺灣科學家楊佩良(Patricia Yang)與其指導教授胡立德(David Hu)組成的團隊。

看動物尿尿的那些故事

「你要不要去動物園看動物尿尿?」就是這平凡無奇的一句話,開啟了楊佩良研究屎尿的傳奇旅程。但研究哺乳類尿尿時間的想法,最初是怎麼來的?原來是當年,胡立德的兒子剛出生不久,正處於吃喝拉撒都隨心所欲的階段,某一次胡立德在幫他換尿布時,一道尿柱就這樣筆直射向他的胸口。為了減緩怒氣,他開始在心中默數「1、2、3……20、21,等等,他也尿太久了吧?」胡立德心想。

身為一個成年人樣本,胡立德也身體力行的觀察了自己尿尿的時間── 23秒,這太奇怪了吧!理論上,一個只有3~4公斤的小孩子,尿液量比較少,應該會尿得比較快才對,但他尿的時間卻跟成年人差不多?既然如此,那一隻平均體重3000~4000公斤的大象又會尿多久,該不會也是21秒左右?為了解答這項疑惑,楊佩良的動物園巡禮開始了。
 

大象的噴射尿尿水柱。(楊佩良提供)

在動物園中對「哺乳動物尿尿時間」進行系統性調查的楊佩良與同伴們,觀察了包含大象、山羊、豬等各種可愛動物區的親人動物,甚至還有收容中心的流浪狗。而除了去動物園之外,他們還看了許多YouTube上的動物尿尿影片,以搜集更多哺乳動物尿尿時間長度的數據。而在動物園觀察動物的過程中,他們也很驚訝地發現:飼養員對動物的作息了解得非常透徹!

「我們跟飼養員說想拍大象尿尿,他就跟我們講:『好,那你就明天早上7:30在這個角落等。』所以只要我們在早上7點的時候架好攝影機,就可以等到大象尿尿的那一刻!」楊佩良驚奇地分享道。歷經這些追逐與等待後,他們成功做出研究成果:不論哺乳動物的體型大或小,只要牠的體重超過3公斤,牠們的尿尿時間都差不多,只要21±13秒。或許下回你上廁所時,除了放空之外,也可以數看看自己的尿尿時間有多長?

看袋熊便便的那些故事

從尿尿開始的研究,進展到另一個意料之中的領域──動物便便。楊佩良複製了研究動物尿尿時間的觀察模式,探討起動物大便所花的時間。但這項研究卻又比研究尿尿時間複雜得多,「因為動物便便不是大家都是條狀的!……【更多內容請閱讀科學月刊第616期】