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2021-02-18中研院建立監測網追蹤新冠病毒變異株 470 期

Author 作者 整理報導|李依庭。
新冠肺炎(COVID-19)持續肆虐全球,疫情隨著時間流逝不但不減反增,近期就連臺灣也拉警報,出現了院內群聚感染等本土案例。而近期,中央流行疫情指揮中心也發現自去(2020)年中起,確診病患體內的新型冠狀病毒(SARS-CoV-2)已突變,因而增加防疫工作與研究的困難度。

新冠病毒屬單股核糖核酸(ribonucleic acid, RNA)病毒,相較於雙股的DNA病毒,RNA在結構上更不穩定,因此複製時更易突變。面對這些變異株,近期由中央研究院將全球共享流感數據倡議組織(GISAID)中的病毒基因序列樣本進行分析,利用單一核苷酸變異(single-nucleotide variantion, SNV)位點特性將世界上的新冠病毒分成六大型。

在這六大類型中,其中又以第六型病毒株最為活躍,逐漸取代一開始從中國武漢爆發的第一型病毒株,成為主要的優勢型。因此,世界衛生組織(World Health Organization, WHO)也於去年12月31日公布4個近期引起民眾廣泛關心與討論的新冠病毒變異,分別是D614G變異株、英國變種新冠病毒株VOC 202012/01、南非變種新冠病毒株501Y.V2和丹麥水貂變異株。

其中,除了丹麥水貂變異株的類型尚確認中之外,目前發現其他3種病毒皆屬於第六型病毒株。而目前臺灣主要的新冠病毒類型為D614G變異株,此種變異株主要的變異位點為棘蛋白(spike protein)上第614個胺基酸產生突變。另外,根據Science期刊的研究報告顯示,不論是細胞或動物實驗,此變異會增加新冠病毒的感染與傳播效率,但感染後的嚴重程度無明顯差異。

而近期被高度討論的英國變種新冠病毒株VOC 202012/01的棘蛋白上有8處變異,變異後具有較高的傳播性,但目前沒有證據顯示會影響感染後的嚴重度。此外,除了VOC 202012/01,英國還有其他盛行的病毒株,例如在棘蛋白上有4個未出現在VOC 202012/01的變異,往後仍需密切觀察這些變異是否會合併發生在同一株上。

南非變種新冠病毒株501Y.V2和丹麥水貂變異株則分別為在棘蛋白上有8處和4處變異,前者最早於2020年8月初出現在東開普省,至同年11月已成為東開普省和西開普省的主要病毒株。後者則是2020年6月發現透過水貂回傳給人類,9月更發現12位被水貂傳染病患中出現獨特病毒變異。初步研究顯示,501Y.V2具有較高傳染性,且兩者皆會降低中和抗體抑制病毒感染的效果。

面對新冠病毒的快速變異,科學家盡全力找出新興病毒的變異性,大眾則應謹慎小心確實防疫,一同對抗這場世紀大疫。

新聞來源
1. 〈四個引起廣泛注意的新冠病毒變異株〉,中央研究院,2021年1月9日。
2. 〈各國驚爆新冠病毒變種!中研院持續追蹤病毒變異〉,言之有物。