- 文章分類 -

文章專區

2018-10-01人造牆堵冰川技術 可望阻止冰山融化 442 期

Author 作者 編輯部
【本刊訊】隨著工業社會造成的碳排放量增加,全球暖化造成全世界平均溫度不斷上升,導致兩極地區的冰山融化,海平面逐年提高,未來較低窪的地區也可能都會被覆蓋在海水之下。近期,一項發表於《冰雪圈》(The Cryosphere)的研究展示一種工程技術,或許可以減緩南極地區的冰山融化。
 
歐洲地球科學聯盟(European Geosciences Union)研究團隊這項新型態的工程,目的是減緩南極地區冰山融化的速度。團隊欲改變冰川海底的幾何形狀,並在海底建構防護措施,以防止冰山進一步融化。
 
過程中,研究團隊設計了一種在水下建造一堵牆,以阻擋溫度較高的溫水與冰山底部接觸的冰川工程。研究團隊表示,更簡單的作法其實是設計、建造人造土墩或柱子,這樣的設計或許無法抵擋溫水,但卻可以幫助支撐冰架,以利冰川再生,簡單來說,就是在海底堆積成一堆的沙子與碎石。團隊成員利用電腦模擬這項設計應用在冰山的狀況為何,結果顯示,即使簡單的工程仍可減緩海平面上升的速度,而根據數據顯示,這項措施預計有30%防止南極冰山融化失控的機率。
 
而另一個更複雜的想法,則可能超出人類迄今為止的建物規模:一堵更大的牆面。這項技術成功機會更大,並在未來1000年內(模擬出的時間)避免冰山融化。研究人員表示,利用水下較小的牆可以阻擋大約50%的溫水,成功機率達70%。而如果是更大面積的牆面則更能延遲並阻止冰山坍塌。
 
儘管這項全新的想法有著令人感到樂觀的結果,研究人員表示仍不會馬上實行這樣的工程,因為雖然這個想法在現實可行,但畢竟建造的地點是地球上最惡劣的環境之一,因此工程的細節還需要更多的盤算與規劃。
 
研究人員表示,這項工程也許可以阻止冰山的溶化與崩塌,但他們依舊堅信,最根本的解決辦法還是要減少溫室氣體的排放。他們認為,有些企業甚至是國家政府會利用這個新的想法來反對溫室氣體的排放減量政策。研究團隊表示,這種工程治標不治本,它只能限制海平面的上升;如果溫室氣體排放沒有減輕,全球氣候仍舊會有許多的負面結果,如海水酸化、洪水、乾旱及熱浪的現象不斷產生。團隊也表示,氣溫持續的增高,意味著這項工程建造的成功率會大大降低,畢竟工程的水底結構只能保護冰層的底部,無法阻止上層冰層被暖空氣吞噬的命運。
 
因此,減少溫室氣體的排放在短期內仍為首要考量,然而長遠來看,仍須制訂防止冰山崩塌的應急計畫。
 
新聞來源
Michael J. Wolovick and John C. Moore., Stopping the flood: could we use targeted geoengineering to mitigate sea level rise?, The Cryosphere, 2018.