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2017-09-01全球海洋生物遷徙-臺灣海峽海洋生物遷徙的中繼站 573 期

Author 作者 陳昭倫/中央研究院生物多樣性研究中心研究員。
從太空看我們所居住的地球是一顆藍色的星球。而之所以為藍色,最主要的原因就是「水」佔了整體地球約 75% 的表面積。所以與其稱我們居住的星球為地球,更貼切的是應該稱為「水球」。而海洋更佔了的這顆水球超過97% 的體積,從清澈透明的淺水熱帶珊瑚礁,到極深海無光的馬里亞納海溝,從全年冰封的北冰洋跨過赤道到達環繞神秘南極大陸的羅斯海,海洋不僅是地球生命演化的起 源,更是200多萬種已知海洋生物的家。但是,根據2011 年一篇發表在 《公共圖書館生物學》(PLOS)期刊的論文的估計,還有將近91% 的海洋生物尚未被命名與描述,更有待海洋生物學家持續的探索。


無國界海洋生物的遷徙

海洋生物從顯微鏡下的細菌到大如藍鯨一樣的海洋哺乳類動物,在海洋不同深度、不同地理區之間主動或是被動的遷徙。有的海洋生物(如魚類和鯨豚等)可以自主游泳的自游動物 。有些大型自游的海洋動物,可能是因為繁殖或是攝食等可以遷徙超過數千或是上萬公里。例如,藍鯨是已知世界上最大的海洋哺乳類動物,藍鯨遷移的距離很大,它們夏天生活在極地水域,以此為攝食基地,濾食大量磷蝦,儲存能量。當冬天來臨時,藍鯨會游超過數千公里,遷移到溫暖的赤道水域。據估計一頭藍鯨只用47 天時間,遊程就達3000 公里以上。如此超長的旅程使得牠們遠離進食基地,以積蓄的儲能為生,長達4個月之久的時間內不進食。又如每年4月底至6月從臺灣和菲律賓海域附近隨著黑潮北上的北方黑鮪,幼魚在日本近海發育成長後,開始洄游並橫越太平洋達美洲西岸, 每年4~6月正值產卵期,黑鮪魚隨著黑潮北上,經蘭嶼及綠島附近海域,在臺灣東部及日本琉球附近海域產卵,至成魚返回日本海。

相對於大型的鮪魚或是鯨豚自游的生活史,有些海洋生物的游泳能力較差,被歸類為浮游動植物,常年受到洋流、潮汐、波浪等物理作用攜帶到不同深度或是不同海域。例如,浮游動物會進行表層到深海間的垂直遷移,在夜晚會移動到較淺水層以濾食方式捕食浮游植物,白天為了躲避依賴視覺獵食的魚類,則會下沉到水層的較深處。此外,浮游動物隨著海流或食物移動,較深水層的食物來源也因此獲得時間補充,同時具有搬運海水表層有機物到較深海洋的效果。

除了上述自游或是浮游生物之外,有更多的底棲海洋生物是幼生或是幼體的時候具有微弱的自游能力,但是可能絕大部份時間都還是受到海流的推送,而進行遷徙。而長大之後必須找適當的棲地住下來,然後終其一生只在小範圍移動,或是定居在底質上,不再遷移,例如海膽、海蟲、珊瑚、苔癬蟲、海鞘等。以熱帶海域的造礁珊瑚為例,每年的春末夏初(北半球約在3~6月,南半球約在10~12月),許多的造礁珊瑚會在固定的夜晚與時間將精卵團釋放到水層中,受精發育完成的小珊瑚苗(又稱浮浪幼蟲)具有游動的能力,是珊瑚一生中唯一可以移動的時間。大約2~3星期的浮游之後,浮浪幼蟲隨著海流飄送,會選擇在合適的棲地著床,然後長成造礁珊瑚的群體。當不同外型、顏色的造礁珊瑚聚集在一起,就形成我們熟悉的珊瑚礁群聚與生態系。……【更多內容請閱讀科學月刊第573期】