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2017-09-01跟著科學家一起探索藻礁-藻礁觀察與研究 573 期

Author 作者 李坤璋/東海大學生命科學系研究助理。林惠真/東海大學生命科學系特聘教授。
臺灣是一個島嶼型國家,四周都被海洋包圍,到海邊玩水是多數人夏天一定要有的行程。到了海邊除了玩水、看風景外,你有注意過海邊還有許多有趣的事情正在發生嗎?

我們先從海岸的環境來看,臺灣海岸可以依底質的不同分成軟底質及硬底質。軟底質的海岸是指沙灘或是泥灘,就像是大家常去賞夕陽的高美濕地以及體驗採蚵文化的芳苑海岸;硬底質海岸是指由岩石或珊瑚礁所構成的,看日出的七星潭及墾丁珊瑚礁就是顯而易見的例子。仔細觀察會發現不同底質上棲息著不一樣的生物,這個現象是由生物跟環境間互動所產生,有可能是生物找到適合的環境才棲息在此,也有可能是生物體適應了環境 。

沙岸、泥岸、岩岸及珊瑚礁是主要組成臺灣海岸的底質,其中「藻礁」是比較少人注意到的。藻礁跟珊瑚礁一樣是由生物所形成的礁石,在臺灣只有在桃園的分佈比較完整。藻礁是一個不常見的生態系統,不同於珊瑚礁區域的清澈海水,藻礁存在的地方通常海水比較混濁。雖然環境看起來比較惡劣,但仔細觀察可以發現礁體上佈滿了許多大大小小的孔隙,這些孔隙的表面長著許多的藻類。靜靜蹲著不動會發現許多小小螃蟹邊吃著藻類、邊從小孔隙走出來,酋婦蟹及方蟹等體型較大的蟹類會從大孔隙出現,穿梭在礁岩間,寄居蟹則是經常聚集在礁岩上。潮池周圍有藻類生長的地方,吸引梭子蟹和蝦子在這裡覓食,池子邊緣可以發現石斑魚及許多魚類悠游其中,裸胸鯙則躲在潮池裡的縫隙中。翻開礁石會發現扇蟹和岩瓷蟹躲在下面,也會發現一些螺貝類。

做為一個研究生物的科學家,需要先了解什麼是科學方法。簡單來說,科學方法就是一套回答問題的流程,透過整個流程能夠讓你更精確的找出答案。這流程包含了觀察、提出問題、提出假說、設計實驗、進行實驗、結 果分析以及確認假說等7 個步驟。 看起來很複雜其實一點都不難懂,首先你需要觀察到一個現象,這樣觀察能來自於野外觀察或是文獻閱讀。接著就會根據這個現象提出問題,當有了問題你需要先預想一下這個問題的結果是什麼,這就會是你的假說。再來就要根據這個問題設計實驗,進行實驗,在將結果進行統計分析,再回頭檢視是不是符合一開始提出來的假說。本篇文章將依作者在潮間帶的觀察,提出一些問題,這些問題可能有答案也可能沒有答案。藻礁生態系在臺灣的相關研究屈指可數,讓我們成為藻礁科學家一同發現藻礁的奧秘吧!

 

生物住哪裡?

觀察到藻礁裡有這麼多種生物後,身為一個科學家接下來就要開始發現問題了。藻礁裡有這麼多不同類群的生物,這些生物是隨機的出現在某些地方嗎?還是會固定聚集在某些區域呢?首先我們需要先了解整個環境的概況,藻礁位於潮間帶感潮區,漲潮的時候礁體會被海水完全覆蓋,退潮時整個環境暴露在空氣中,每天都會面臨兩次漲退潮的環境改變。……【更多內容請閱讀科學月刊573期】