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2017-09-01全球稀有的大面積藻礁地形-桃園藻礁生態特性與保育 573 期

Author 作者 劉靜榆/行政院農業委員會特有生物研究保育中心副研究員。
聽到藻礁,我們會聯想到礁岩上長滿了藻類,但是如果這些藻類不鈣化的話,其實並不會造礁,因此真正的藻礁是指可以鈣化的石灰藻經年累月堆積形成的礁體。可鈣化的石灰藻在海洋裡面並不罕見,但是現生由可鈣化的石灰藻建造成大面積藻礁地形,在全世界就相當稀少。臺灣的東南海岸有著蜿蜒的珊瑚礁地形,而臺灣的西岸,一般的認知就是綿延的沙丘交錯河口的泥灘地,這是兩種完全不同的生態系。然而在臺灣的西北海岸,同樣有著發達的沙丘地形,卻連結者藻礁海岸,這是一個奇特的生態系,混合有著沙灘和礁岸兩種截然不同的生物群聚。
 

桃園藻礁形成

生物礁泛指可鈣化生物所累積的礁體,包括我們熟知珊瑚建造成珊瑚礁,或是石灰藻建造成藻礁,當然有些多毛類的石灰質棲管可以累積成管蟲礁,牡蠣殼也可以累積成牡蠣礁,這些生物礁都是生物將海洋裡面的鈣透過各種生理的機制累積在體內,形成固態的碳酸鈣,其中紅藻門(Rhodophyta)的殼狀珊瑚藻 (crustose coralline algae)不但可以留下石灰質,還可以將海洋中碎屑的石灰塊膠結在一起。

造礁的先決條件就是要有硬的底質,才可以讓這些造礁生物附著生長,臺灣西海岸綿延的沙質灘地上,卻在桃園一帶有古石門沖積礫石層,因此造礁生物可以在這裡生長,桃園地區算沙丘地形的最北端,所以積沙的情形還在這些造礁生物的生長容許範圍內,相對的在苗栗海岸,雖有礫石灘,卻因漂沙覆蓋週期過長,礁體累積不足,無法成礁。

根據歷史紀錄「臺灣西部之重砂礦牀」調查報告提及,觀音海水浴場附近的白玉海岸有石灰藻類及貝殼與小礫等混結而成之珊瑚層(coralline bed), 是最早提到臺灣石灰藻類造礁的資料(陳培源,1953)。 1986 年德國學者賴內克(Reineck)與鄭穎敏教授以德文發表一篇有關藻礁剖面的學術報告,所調查的區域包括桃園內海,位於新街溪口至老街溪口之間,報告中並將內海的藻礁繪成剖面圖。回溯最後一次冰河融解,海平面上升,臺灣海峽才被海水淹沒,在數千年前,有著礫石底層的桃園海岸,逐漸形成藻礁海岸。在一層一層的藻礁中,偶可看到夾雜著珊瑚,即使純藻類膠結的部分,也有些層鬆散、有些層緊密,可由這些剖面來研究海岸或是氣候的變遷。……【更多內容請閱讀科學月刊第573期】