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2019-07-01人類運動耐力存在極限 馬拉松好手也難以突破 595 期

Author 作者 編輯部

近日,《科學進展》(Science Advances)期刊的研究指出,舉凡著名的鐵人三項(Ironman triathlon)競賽或環法自行車賽(Tour de France)等挑戰人類耐力極限的運動,似乎都有一個難以突破的檻。

為量測人類的耐力閾值,研究員針對一組運動員燃燒的熱量做測量,每週執行6 趟馬拉松運動並為期5個月,同時也將其他活動納入考量,包括折騰人的100英里越野賽(100-mile trail races)及懷孕等。

結果發現,無論從事體能活動多久,人類燃燒的熱量(即卡路里)最多都只有靜止代謝率(resting metabolic rate)的2.5 倍;假使受試者燃燒的熱量超過該門檻,身體將分解自身組織以彌補熱量不足,也就是說,每日可有效吸收的熱量是有限制的。

此外,該研究亦分析 2015 年美國大型馬拉松比賽──跑遍全美(Race Across the USA)中第一站及最後一站運動員的尿液樣本,經過 20 週的馬拉松,運動員每天燃燒的熱量卻低於預期約 600 卡路里,即身體可能透過新陳代謝的降低,來維持運動表現的水平。

更有趣的是,研究中發現最大、可持續消耗能量的運動,只略高於女性在懷孕期間維持的代謝率,這表示該限制不僅影響運動表現,也體現在生活的不同面向裡。

此研究結果,或許凸顯了菁英運動員要超越耐力極限的困難;不過,人類是否能突破這道生理關卡,研究人員仍持保留態度。

Caitlin Thurber et al., Extreme events reveal an alimentary limit on sustained maximal human energy expenditure, Science Advances, 2019.