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2019-03-01以流體技術解密黑水虻幼蟲的進食 591 期

Author 作者 編輯部
有密集恐懼症的人,可要小心觀看!影片(https://bit.ly/2DwICNk)裡,成群的黑水虻(Hermetia illucens)幼蟲僅花費 2 個小時,就把16 吋的披薩嗑光。而這也讓喬治亞理工學院(Georgia Institute of Technology)工程師西斯考夫(Olga Shishkov)開始研究牠們奇特的進食行為。

黑水虻為一新興飼料用蟲,不僅有強大的生存力,也能透過食物的掠奪驅逐蠅蛆,可說是新一代的廚餘處理小幫手!單一隻黑水虻幼蟲的進食速度並不穩定,然而當上千隻黑水虻幼蟲聚集在一起時,牠們會不斷地在食物邊緣翻騰,最終將其啃食殆盡。

研究過程中,西斯考夫挪用流體研究中所使用的技術,將上萬隻黑水虻幼蟲視為隨電流移動的粒子,並試圖找尋蟲子流動的模式。追蹤幼蟲蠕動的方向,西斯考夫發現牠們會在食物周圍形成一股噴泉般的景象,仔細觀察發現,當有幼蟲中斷進食時,其他飢餓的蟲群便會由後往前推進。

這樣持續的推力,使休息的幼蟲不斷向上,最後從外側「懸崖」翻滾下來,如此一來飢餓的蟲群便能取代牠們的進食位置。此外,由於奇特的進食方式,群體動作也使食物在被消耗的過程中不斷旋轉。

對此西斯考夫表示,黑水虻幼蟲貪婪進食不僅相當有趣,其實也讓人們對食物、垃圾或動物的糞便有更廣泛的定義。有些人正尋找可以讓整個食物系統更具持續性的方法,黑水虻幼蟲的進食行為或許不失為一個靈感。

O. Shishkov et al., Black soldier fly larvae feed by forming a fountain around food, Journal of the Royal Society Interface, 2019.