- 文章分類 -

文章專區

2019-07-01從水神話談人們為何輕易相信偽科學? 595 期

Author 作者 陳仁祥/東海大學生命科學系助理教授;楊惟凱/東海大學生命科學系。

在科學對抗偽科學的歷史上,去(2018)年絕對是值得紀念的一年,原因是 2 位美國名人相繼從偽科學堆疊出的高台上墜落。第一位是楊恩(Robert O. Young),他自稱擁有高學歷和醫師專業並以「酸鹼體質」理論聞名,此理論也造成人們時有耳聞吃肉體質會偏酸、吃菜體質會偏鹼等錯誤概念。不僅如此, 他進一步應用此理論說服許多癌症患者放棄正規治療,改採鹼性飲食方法治療。 然而,這些病患不但沒有被治好,甚至還因此賠上性命。最終,楊恩因無照行醫、詐欺等罪名付出鉅額賠償和坐牢代價。至此,流竄在世界各地的「酸鹼體質」理論終於被科學和司法推翻。

第二位偽科學的主角是霍姆斯(Elizabeth Holmes)。2003 年,19 歲的她於美國加州創立 Theranos 生物科技公司,宣稱只要在指尖採集約 2 滴血,即可於 12 分鐘內快速完成 300 多種、包含癌症等疾病篩選,比起傳統靜脈抽血幾乎無痛、簡便、高速而準確。2015 年,霍姆斯成功地募集超過 7 億美元的資金,坐擁 100 億美元身價,甚至同時擁有前美國總統柯林頓(Bill Clinton)、歐巴馬(Barack Obama)及重要官員擔任其代言人或股東。然而,Theranos 公司並沒有霍姆斯所宣稱如此厲害的機器,實際上是依靠捏造驗血報告和營收數據來騙取更多資金投入。最後當然紙包不住火,美國政府單位協同科學家進入Theranos 公司調查,才揭穿這起騙局。美國加州地方法院於 2018 年 6 月以詐欺和陰謀罪行起訴霍姆斯,而 Theranos 公司也於同年 9 月停止營運。
「酸鹼體質」和「驗血神話」這兩個案例都是因為科學家與法院聯手才會被踢爆,並讓紅極一時的兩人黯然退場。楊恩因涉及無照行醫和詐欺,而霍姆斯則因驗血數據造假,使民眾延誤就醫的寶貴時機。但倘若偽科學不涉及醫療行為或沒有損害病患權益,是否就可以在不知不覺間,長久地流傳、行銷、販賣並獲利呢?......【更多內容請閱讀科學月刊第595期】