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2021-03-16新冠疫苗陸續在全球接種,那兒童呢? 471 期

Author 作者 編譯|李依庭。
COVID-19疫情在全球已持續超過一年,儘管藥廠已開發出成人用的COVID-19疫苗,且也嘗試根據成人施打疫苗所收集的數據,進行兒童疫苗的臨床研究,但目前仍沒有供兒童或青少年使用的COVID-19疫苗上市。

在美國,年輕人占COVID-19總死亡人數50萬名中約250例。雖然比起成年或老年人,青少年或兒童在感染COVID-19後發展成重症或死亡的可能性較低,不過,研究發現仍有超過2000名兒童和青少年感染後產生嚴重的發炎,甚至造成器官損害。

此外,有些報告更指出COVID-19會在他們身上產生揮之不去的症狀,例如強烈的疲勞感,類似於在成年人身上出現的「新冠長期症狀」(long COVID)現象。所以,科學家與醫生認為不只是成人,兒童或青少年的COVID-19疫苗接種也至關重要。因此,各藥廠開始針對兒童疫苗展開研究,主要測試疫苗的安全性與對COVID-19的免疫反應。

已獲得核准施打在成人的美國疫苗公司——輝瑞(Pfizer)和莫德納(Moderna),目前正在進行青少年的臨床試驗。輝瑞已經招募超過2200名12∼15歲的志願者,而莫德納也正在計畫招募3000名相似年齡的志願者,預計於今(2021)年夏天年取得試驗結果。另外,由英國阿斯利康(AstraZeneca)和牛津大學所研發的COVID-19疫苗,則宣布將開始在300名6-17歲的英國兒童中測試。

他們為青少年接種與成年人相同劑量的疫苗,預計將在第二劑疫苗接種後1個月檢測體內中和抗體,以觀察他們是否能激發出與成年人相近的抗體數量。同時,輝瑞也宣布將在近期幾個月內對5∼11歲的孩子進行試驗,甚至在下半年開始對5歲以下的兒童進行試驗,且可能會嘗試不同的劑量。

在近期的預防接種諮詢委員會(Advisory Committee on Immunization Practices, ACIP)會議上,美國國家過敏和傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Diseases)的傳染病專家艾伯丁(Emily Erbelding)建議,嬰幼兒可以嘗試二分之一或四分之一劑量。

儘管疫苗劑量的多寡在兒童或青少年身上充滿不確定性,但史丹佛兒童醫院(Stanford Children’s Health)專精於小兒感染的李教授(Grace Lee)則認為,COVID-19疫苗的功效不太可能在青少年中顯著下降,因為兩者的免疫反應相似。而且,依照過往經驗,發現不論是6個月大的嬰兒或60歲成年人皆接種相同劑量的流感疫苗,甚至兒童接種白喉(diphtheria)和百日咳(pertussis)疫苗的劑量比成人更高。


不論是增加或降低劑量,科學家皆認為需盡快研發出COVID-19兒童疫苗,因為即使老師或家長竭盡全力在兒童之間加強社交距離,他們在嬉戲遊玩時仍會像磁鐵緊緊黏在一起,唯有兒童疫苗的上市才能保護他們免於病毒的侵襲。

新聞來源
Jennifer Couzin-Frankel, As trials ramp up, doctors stress need to vaccinate kids against COVID-19, Science, 2021/2/23.