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2020-02-05口罩,到底保護了誰?勤洗手其實也很重要啊!

Author 作者 林翰佐/銘傳大學生物科技學系副教授,本刊總編輯。
口罩是目前全世界最稀缺的東西之一。對於疫情的來勢洶洶,手裡沒有懷揣著十個八個的口罩,難免心中忐忑。口罩是防止呼吸道疾病最基本的防護裝備,但也不是大家想像的,口罩有如保命符般,擁有它便能百毒不侵,正確的理解與使用才是永保安康之道喔。
 

保護自己,還是保護他人?

口罩的功用是什麼,是保護自己還是保護他人?這個問題的答案,端視自身健康及所處環境的狀態而定。例如,對第一線的醫護工作人員來說,保護自己是重點,但對一般大眾而言,目前我們所在的生活場域其實風險並不高,我們戴口罩的實質意義,保護別人的成分反而大了些。

這其實就是陳建仁副總統在提出「口罩優先順序」時,一般民眾日常配戴上的位階沒有那麼高的原因。

 

口罩真有那麼萬能?

市面上的口罩有很多種,網路上也有需多參考資料可供查詢。但在此要說明的是,目前沒有一種口罩能夠提供100%的保護。以大家耳熟能詳的N95口罩為例,它的規範就是──在特定的測試條件下,可阻擋95%直徑0.3微米(μm)以上非油性顆粒的口罩。病毒的體型有多大呢?一般而言大約在0.3~0.01微米之間,所以即便在測試的條件下,N95口罩也無法100%的阻絕病毒顆粒喔。

不過大家也不用驚惶,現今我們關心的2019新型冠狀病毒(2019-nCoV)仍屬飛沫及接觸傳染,病毒顆粒不會懸浮於空氣中使人感染;除非長時間待在高風險場所(例如醫院),否則一般人其實用不著N95口罩。

 

「罩起來」的實質意義為何?

日常生活中,口罩的作用是防止別人打噴嚏的飛沫直接接觸到口鼻引發感染,這種約1微米粒徑左右的噴嚏微粒,使用一般醫用口罩(目前政府釋出的這種)就可以有相當良好的阻隔效能。事實上,更大的一層意義是,讓具有呼吸道症狀的患者戴著口罩,以降低向大眾散播的風險,所以政府才會宣導「進出醫療院所,以及身體不適者,具有較高的,口罩配戴的位階」。

已有研究顯示,或許口罩在防治呼吸道疾病中最大的功效,其實是預防大家不自覺地在接觸受到汙染的物質(門把、扶手等)後再接觸自己的口鼻造成感染(延伸閱讀:〈武漢肺炎:醫用口罩能防止病毒傳播嗎?〉,BBC News中文,2020年1月23日。)。從這個觀點來看,只要在出入公共場所掩住口鼻,不管是使用何種口罩,都能有自我保護的效果。

 

養成勤洗手的習慣,才是防疫王道!

大家對疫病防治的警覺性提高對整體防疫作為來說是好的,但臺灣目前尚未有社區感染情況的發生,即便目前口罩的供應量仍有不足,大家仍不需要太緊張。建議大家依照自身健康狀況選擇口罩的佩戴方式,以樽節社會的醫療資源。其實接觸傳染是2019-nCoV新型冠狀病毒感染的途徑,養成確實的洗手習慣,或許更是需要大家注意的面向。

至於怎樣洗手才合格?來看臺大黃立民醫師的親身示範吧!