- 文章分類 -

文章專區

2019-08-01世界上還有比鴕鳥更大的鳥類? 596 期

Author 作者 編輯部
鴕鳥是目前陸地上最大的鳥類生物,而過去考古學家曾在非洲馬達加斯加地區發現象鳥(Aepyornithidae)化石,為公認世上存在過最大的鳥類。近日,發表於《脊椎動物古生物學》(Journal of Vertebrate Paleontology)的研究指出,於烏克蘭的克里米亞半島上,發現一種類似鴕鳥的巨大古代鳥類化石。

此鳥類被媒體稱為巨型鴕鳥(Pachystruthio dmanisensis),生活於距今200萬年前的歐洲地區,身長估計至少3.5公尺,體重為現代鴕鳥的3倍,達重450公斤,接近成年的北極熊。巨型鴕鳥是目前唯一於北半球發現的巨型鳥類化石,與來自南半球的象鳥不同,巨型鴕鳥的股骨(femur)與現代鴕鳥十分類似,研究人員推論,在面臨眾多肉食哺乳動物的生存環境壓力下,巨型鴕鳥的奔跑能力極佳。

在最初發現時,根據骨頭的重量認為可能與南半球的象鳥同種,但經過分析後,發現該化石的骨骼結構與象鳥大相逕庭,屬另一種巨型鳥類。另外,雖然目前稱其為巨型鴕鳥,但尚未有完整證據顯示巨型鴕鳥與現代鴕鳥具直接關聯性。研究人員表示,後續將會繼續研究並釐清巨型鴕鳥的起源。

 

Nikita V. Zelenkov et al., A giant early Pleistocene bird from eastern Europe: unexpected component of terrestrial faunas at the time of early Homo arrival, Journal of Vertebrate Paleontology, 2019.