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2018-12-01讀《我愛科學》 588 期

Author 作者 劉廣定/臺灣大學化學系名譽教授,曾任《科月》編委, 第一篇文載於第3卷第10期。
《科學月刊》(以下簡稱《科月》)在美國創刊 時期的一位發起人賴昭正,當時在芝加哥大學 (University of Chicago)主修量子化學,獲得博 士後,返臺在新竹清華大學化學系任教9 年後,又 赴美工作及創業。在臺期間曾參與《科月》編輯事 務,也撰寫不少文章,即使再度赴美,仍筆耕不輟。 去(2017)年他將自1970年1月《科月》的創刊號 至2017年6月,48年間所寫、曾刊載於《科月》、 《科技報導》及其他刊物中的科普文章,結集成《我 愛科學》一書(圖一),2017 年 12 月由華騰文化 股份有限公司出版。


 
本書目錄及正文共397頁,另有3 頁未編頁碼的自 序。內容分為教育與評論,17篇;科學家小史,8 篇;物理哲學,5篇;科學小史,8篇;物理與化學, 11 篇;熱力學與能源應用,11 篇;日常生活中的 數學,12 篇;日常生活中的物理與化學,10 篇; 大家談科學,14 篇;科學家小軼事,27 篇;長短 文共123 篇(最長11 頁、最短不足4 行)。 其中 原發表於《科月》有 106篇,佔了86.2%。

正如作者在序言中所說:「讀者或許會問:數十多 年前的文章現在還適用嗎?」由於文章大多是與數 學,物理及化學基礎知識相關的,縱使近年來科學 與技術進展快速,其基本原理依然未變。只有弄清 楚科學原理,新技術才易發展成功。現舉一些例子 來彰顯這本《我愛科學》的價值。

作者在48年前《科月》創刊號裡所寫〈甚麼是半導體?〉(本書148~154 頁), 在當時是頗「新」的 知識,但因寫得很清楚,深入淺出,除了涉及量子 力學的觀念外,高三的理組學生應可看懂其大部份。 這篇文章現在仍然極富閱讀價值,因為當前高中物理教科書中並無關於半導體原理的說 明。這種課程標準至少對理組的學生而言,令人難以理解,尤其在半導體工業甚為發達的臺灣,不知如何說起。無論如何,這仍是一篇值得讀的好文章。

另一篇是發表於1977 年 8 卷 11 期的 〈有效數字〉(本書252~257 頁), 作者敘述當時的寫作動機是因國中數學 教科書對「有效數字」之介紹有誤,而 一般大學實驗報告的數據表達方式常有 疏忽與錯亂。為使讀者容易了解,故不 從統計理論或誤差分析著手,只說明表 示法、四則運算的規則與其意義。然 而,25 年後(2002 年), 臺灣某些大 學的物理教授還有人弄不清楚「有效數 字」的正確用法,竟在當年大學聯招的 物理試題裡,以 8 次測量值5 次皆為 1.28 和 3 次皆為1.27 平均成1.276 為 正確答案的荒唐試題!故於普遍使用電 子計算機(包括手機), 可能一觸即得 八或十幾位數答案的今日,這篇〈有效 數字〉尤宜大眾一讀。......【更多內容請閱讀科學月刊第588期】