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2019-06-02人類世, 是危機或轉機? 594 期

Author 作者 李依庭/本刊主編。

地質年代,是人為性的描述地球歷史事件的時間單位,包含宙(eon)、代 (era)、 紀(period)、 世(epoch) 和期(age)等。在地質學上,這些時 間軸的定義和生物的演化與滅絕息息相關(圖一)。現今,人類所處最年輕的地質年代稱作全新世(Holocene), 然而,近年來卻有更多學者展開倡議, 認為並相信已經進入一個全新的地質年代──人類世(Anthropocnene)。

現在進行式的地質年代

人類世,是指地球最近的地質年代, 更準確地說,是人類生活的這時刻。 而此名詞的出現,是1995 年諾貝爾化 學獎得主克魯岑(Paul Crutzen)在一 次學術會議上提出。往後,越來越多的科學家認為人類活動對地球的影響遽增,例如支持人類世的科學家以英國 萊斯特大學(University of Leicester) 地質學家薩拉希維奇(Jan Zalasiewicz) 為首,於 2009 年在全球組織團隊並成立人類世工作組(Working Group on Anthropocene, AWG),在地層挖掘過程中發現許多存在地表中非自然力量 所產生的物質,包含人造的放射性同位素、塑膠、鋁製品、殺蟲劑和水泥 等污染物。這些物質不僅成為前所未 有的新地質型態,更加顯示人類活動 已對地球帶來影響。......【更多內容請閱讀科學月刊第594期】