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2018-12-01亞洲象數學能力出色 可能具有數量概念 588 期

Author 作者 編輯部
過去研究顯示,即使許多動物無法利用 語言陳述,卻具有與數字相關聯的能力。 近期,根據1篇由日本綜合研究大學院 大學(Sokendai)發表於《動物行為學》 (Journal of Ethology)的研究顯示,亞 洲象(Asian elephant)的數學能力比起 其他動物來得出色。研究人員表示,亞洲象對於數字的感受不 會隨著距離、大小及出現數字的比例且 有所影響,而該研究也證明動物的數字 認知能力十分接近人類。

研究團隊利用1種全新的測驗方式判斷 動物對於相對數量的認知。團隊成功地 訓練日本上野動物園1隻名為Authai的 14歲亞洲象,讓牠學習使用觸控式電腦。 Authai利用象鼻觸控電腦螢幕上所顯示 的數學題目,研究團隊進一步讓Authai 判斷哪個圖片中含有最多物品,數量從 0~10都有,其中包含不同數量的香蕉、 西瓜及蘋果等圖片。這些水果圖案都以 不同的尺寸呈現,以確保Authai不會根 據每個圖樣的插畫覆蓋面積進行選擇。

當Authai選擇內容物數量較多的圖片時, 研究人員就會給予獎勵。過程中Authai答題的正確率為66.8%,且水果數量最 多的圖片能力並不會受到距離等因素影 響。然而,在選擇2張距離較近的圖片及 圖片解析度差距較大的圖片時,牠會需要 花費更多時間。

研究人員表示,這項實驗第一次證明其 他動物也能擁有類似人類的數學認知能 力。不過,研究人員也表示,另一種常 見的非洲象就沒有這種認知能力,畢竟2 物種的演化在760多萬年前就已分化, 造就認知能力上有所差異。

Naoko Irie, Mariko Hiraiwa-Hasegawa and Nobuyuki Kutsukake, Unique numerical competence of Asian elephants on the relative numerosity judgment task, Journal of Ethology, 2018.