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2018-12-01科學歷史回頭望 航海家金唱片 588 期

Author 作者 謝育哲/生命是不斷地學習與探索新事物,追求真善美,本刊編輯。
在一個晴朗無雲的日落海邊,海水隨 著浪潮拍打著沙灘,你悠閒地散步 著。突然,眼角的餘光發現海灘上 似乎有著某樣物品,被海浪帶上岸, 跟著潮來潮去的海水在沙中孤獨地躺著。定睛一看,原來是個瓶中信!你或許會納悶,也可能感到好奇,究竟 瓶中的那封信,是在世上哪個角落的筆者,將自身的故事順著海流漂向未知的岸邊。於是你打開瓶蓋,試著讀 取信件上頭的資訊,但令人沮喪的 是,信中的文字不是熟悉的語言。但 可以肯定的,是信中訴說著無名筆者 的故事。充滿好奇心的你,一定想解 讀信裡的字字珠璣……。

瓶中信或許令人感到浪漫,撇開它不 夠環保的一面,對許多人而言,將一 個訊息拋向無邊無際的大海,不求有 任何回覆,只希望自己的故事能夠送 到某人的手中。而在40多年前,曾經也有人想將地球與人類的故事包裝 成一封瓶中信,訴說給宇宙某個角落 的「朋友」。這封信,叫做「航 海家金唱片(Voyager Golden Records)」。

在浩瀚無垠的宇宙之中, 人類總是想知道,地球上的我們到底是不是這壯闊空間當中的一 顆孤星。而如果真的有外星生物,那我們 會想怎麼向「他們」 自我介紹呢?

時間倒轉至1970年 代。 美國太空總署 (NASA)進行先驅者計畫(Pioneer program), 這項計畫分別在1972年及1973年發射先鋒10號(Pioneer 10)與 先鋒11號(Pioneer 11)。在這些無 人的太空飛行器上,攜帶著刻畫男女 圖案及地球位置的金屬板。NASA希 望未來能夠有外星的智慧生命發現並 解讀它。基於先鋒10號與11號的任 務,NASA於1977年,在航海家一號 (Voyager 1)及二號(Voyager 2)探 測器上各放入一張唱片。這張唱片搭 載來自世界各地的問候及關於地球和人類文明的種種故事。

在金唱片中,含有總共55種語言及 方言等問候語,包含了英語、德語、 法語及日語等,甚至連閩南語都在其 中。另外,NASA的委員會也將地球 上各種大自然的聲音收錄於唱片內, 包括海浪聲、風聲、雷鳴、鳥鳴、鯨 魚歌聲及各種動物的叫聲。除了熟 悉的聲響外,唱片也收錄長達90分 鐘的世界名曲,像是音樂之父巴哈的 《F大調第二布蘭登堡協奏曲》第一 樂章、音樂神童莫札特的《魔笛》、 美國知名藍調樂手查克貝瑞(Chuck Berry)的《約翰尼.B.古德》 (Johnny B. Goode)、美國原住民的民謠及日 本的尺八曲等,儼然就是一張關於地 球的超級「精選輯」。

當然,除了聽音樂外,照片及圖像也 是不可或缺的。例如金唱片的封面包 含許多關於唱片的使用方式,不然外 星人要怎麼使用呢?說明書可是少 不了的呢!此外,委員會也精挑細選 總共116張的照片(其中1張為校準 圖像)供外星智慧生物觀看。內容包 括地球的正面照(也就是大頭貼的概 念)、咱們太陽系木星的照片、奧運 選手在田徑場上奔馳的影像、人們在 超市採買試吃的圖片、高速公路的一 隅、火箭升空的瞬間及一張帶有小提琴與樂譜的照片等。詳細的唱片資 訊,都可以在NASA的Voyager網站 (https://reurl.cc/e8NpM)上看到, 有興趣的讀者不妨點開看看這個來自地球的瓶中信。

雖然金唱片已在40多年前由航海家探 測器發射前往銀河系外,但經過這麼 多年,航海家一號才在2004年飛出 太陽系,距離靠近地球最近的恆星(太 陽不算的話),還有好長好長的一段 距離。根據計算,航海家一號最快也 要4萬年的時間才會抵達。試想,4 萬年後人類又在哪呢?我們會像是科 幻電影中,藉由超高科技離開地球, 遨遊於星際之間嗎?又或是因為人類 的好鬥天性,在這4萬年之間因戰亂 而消失殆盡呢?這些問題也許沒有答 案。唯一可以確定的是,當哪天真的 有外星生命取得這張金唱片,處在現 代的我們早已灰飛煙滅。唯一證明我 們還存在的,就是唱片中的美好聲響 與影像了。就如同當我們在仰望星空 之時,眼前所見的星雲,是從好幾萬, 甚至是幾億光年傳達過來的影像,或 許「現在」的它早已煙消雲散。但至 少它就在我眼前,超越時空,證明自 己曾經存在。

延伸閱讀
1. 航海家金唱片,https://reurl.cc/r87KN。
2. The Golden Record - Voyager - Nasa,https://reurl. cc/e8NpM。