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2019-06-02守護一片清淨藍海— 垃圾、大數據與海廢整治 594 期

Author 作者 胡介申/荒野保護協會海洋守護專員,看過不 同國家的海洋垃圾後,依然相信民眾、政府與 企業有機會攜手合作,創造下一代能赤腳奔跑 的潔淨沙灘。

海洋廢棄物(marine litter∕marine debris,以下稱海廢),被聯合國定 義為「遭人為處置、丟棄、或遺棄進入海岸或海洋環境的任何持久性、人 造或加工的固體」。近年來,此議題逐漸聚焦在大量塑膠製品廢棄入海後造成的海洋塑膠汙染(marine plastic pollution)。從地球科學的角度來看, 在人類活動與外營力的交互作用下, 地表各類固體、包含環境中的塑膠垃 圾持續發生風化、侵蝕、搬運和沉積, 並在太陽輻射下破碎、裂解,在地心引力作用下往海洋移動。

是誰的責任? 拆解複雜的海廢議題
海洋,是整個水圈環境中各種污染最 末端的接收場域,上溯汙染源與實際舉證相當不易。相較於工廠汙水管與煙囪(固定汙染源)或汽機車(移動汙染源),人們只能確定 海邊的垃圾絕不是由海龜與鯨豚所製造。換句話說,每件垃圾雖然曾經為某人生產、販售或擁有,但入海後卻無人需要為汙染負責,形成盤根錯結的非點源汙染(nonpoint sources pollution)。從污染防治與風險管理的角度,透過研究調查分別釐清來源、輸送途徑、汙染衝擊及有效治理是4個解構海廢問題的關鍵(圖一)。 簡單來說,熱血淨灘不需要數據,但沒有數據卻無法有效治理海廢。


圖一:海廢風險管理架構。(修改自 Hardesty & Wilcox, 2017)

圖二:海邊垃圾隱藏的各種資訊。(作者提供)

公民科學家動起來── 讓垃圾說故事
其實,每件吸管、飲料杯或寶特瓶都歷經好一番旅途才進入海洋,雖然技術上無法直接驗指紋或 DNA 找出法規上定義的汙染行為人,但垃圾仍然蘊藏各種豐富資訊。圖二為筆者整理相關海廢研究中,對廢棄物本身或周 遭生物與環境所收集的各類型資訊及所代表的意涵,其中數量、體積、重量、尺寸、產品資訊、生物痕跡與地 理資訊等都是公民科學家接受訓練後有能力量測或記錄的數據。由於不需具備高深背景知識、專業辨識能力或 精密儀器,僅需大範圍的田野調查,讓許多海廢研究紛紛透過公民科學的 方式收集數據。但是,烈日下、沙灘上的採樣仍是辛苦的工作,人們應優先收集哪些關鍵的「垃圾數據」,才能回答在地議題的核心問題,讓實驗 成果轉為前進與改善的動能?這考驗著研究者能否掌握當前政策與法規發 展,並設計出對應的實驗方法。......【更多內容請閱讀科學月刊第594期】