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2018-02-01詐騙未遂之冒牌出版商 578 期

Author 作者 林宮玄/任職於中研院物理所,兼任本刊副總編輯。
寫文章有稿費,好像滿正常的;但是在學術界,學者會付費請出版商刊登研究成果。大部分科學研究,主要由政府資金支持,學者也會用科研經費支付論文刊登費用。而這些國際期刊主要也是由研究機構與大學之圖書館付費訂閱,要說學術期刊出版社的運作,主要來自學術界或政府的資金支持,一點也不為過。近年來,學術界開始有聲浪表示出版商利潤過高、訂價策略不合理,以致於大學圖書館開始聯合抵制出版超過2500 本期刊的荷蘭出版商Elsevier,抗議年年上漲的訂閱費,而臺灣眾多大專院校及中研院等研究機構,也在2016 年底加入聯合抵制Elsevier 這家出版社的行列。眾多抵制聲浪中,以德國學術界最為強硬。2017 年底,德國幾百所大學聯合與 Elsevier談判再次破局,並宣布2018年不訂閱Elsevier旗下所有期刊。值得玩味的是,今(2018)年初,Elsevier 宣布,雖然德國幾百所大學不支付2018 年訂閱費,他們仍可取得旗下電子論文。出版商顯然很清楚,他們的利潤幾乎完全來自於學術界的資金支持,但學術界若不團結,仍有可能被各個擊破。詳情可參閱本文末延伸閱讀。

學術論文免費公開

德國大學所協商的內容,是愈來愈普遍的新興商業模式,稱為「公開取得出版(open access publishing)」,由 論文作者支付電子論文處理費用,公開之電子論文內容可由大眾免費取得,不需訂閱。通常政府所支持的科學計畫,會希望研究成果公開讓民眾可免費取得,這個商業模式有助於知識傳播。但是一篇論文該支付多少費用,才是合理的訂價?筆者不知道,但以下數據可供讀者參考。 學術論文的權威出版商 Nature Springer 期下的Nature Communications,即為公開取得出版的電子期刊,沒有紙本,其2016年出版 3526 篇論文,每篇文章作者需支付美金5200 元(約15 萬元臺幣),故會有5.5 億臺幣左右的收入。此期刊審查較嚴,實際處理的論文可能超過1萬篇,加上有支薪的專任編輯,營運成本也許較高。Nature Springer 旗下另一個公開取得出版的Scientific Reports,2016 年發表 20473 篇論文,每篇文章作者需支付美金1675 元(約5萬元臺幣),因此約有10 億元臺幣收入。根據2012年Scientific Reports公佈的統計數據,論文接受率為55%。

公開取得出版的電子論文,除了沒有印刷成本,還有更驚人的事實。即使不是公開取得的商業模式,學術期刊的編輯大部分由學術界學者免費兼任,也是由學術界學者免費 審查內容正確性。如果出版商有一個夠聰明的AI(人工智慧)平台,作者投稿後自動媒合到適當的免錢編輯、再由免錢的學者幫忙審查,最後由AI協助論文符合出版格式,經付錢的作者校稿後發表在電子平台。在這個極端狀況下,營運成本可能只需要電腦主機、伺服器與電費。也許真的太極端,但一個期刊每年若有10億臺幣收入,很難想像利潤不高。筆者提出一個公開問題:為什麼學者願意免費幫出版商做編輯與審稿工作?另一個問題筆者捫心自問:Nature Communications 是學術界普遍認定的好期刊,如果訂價高的不合理,筆者會投稿嗎?答案是:當然會。刊登論文在公認的好期刊,能帶來學術界各種肯定,並有資金挹注支持未來研究,畢竟螳螂是沒辦法擋車的。1萬隻螳螂聯合起來對抗,也只是一起被輾過而已。如果利潤真的不合理,需要夠強的變形金剛出來擋車,卡通主角「波力」等級可能不夠。……【更多內容請閱讀科學月刊第578期】