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2019-01-01徘徊琴場大小事 鋼琴家與他們的腦袋 589 期

Author 作者 郭家銘/因為手指太長反而造成彈琴時容易有手 指打結的困擾,通常是蝴蝶結,本刊編輯。
回想小時候學鋼琴的經驗,許多人應該都是笑著哭吧,除 非非常喜歡或天生就擅長音樂。即使是現在,許多家長也 會花大把銀子讓孩子去學鋼琴,並稱這對孩子的精細動作 與腦部發育有所助益。對於喜歡彈鋼琴的孩子來說,這的 確不失為一個好選擇,但如果真的興致缺缺,那最好還是 別太過苛刻,因為彈鋼琴這項任務實在是複雜得有點殘忍 吶(抖)。近年,與鋼琴(或音樂)有關的腦科學研究日益 興盛,其中就發現鋼琴家的腦袋與一般人有著極大的差 異,且彈鋼琴需要驅動的腦功能也比想像中複雜。這裡, 我們就從「彈鋼琴」與「鋼琴家」本身開始說起。

媽媽沒說但你看得出來的事:彈琴手很忙啊!

鋼琴可以說是在技能需求上相當極致的樂器,彈奏者必須 使用僅有的10隻手指頭,更何況有些人還沒有10隻。在 88個琴鍵上做變化,意味著彈奏者能按壓琴鍵、同時製 造出10種不同的聲音,當然還有更絕的,會用1隻手指 頭壓2個琴鍵(有時候是不小心的啦……)。此外,與聲音 相關聯的動作協調,也是鋼琴家用以操弄音符的利器,他 們優秀的預測性動作控制(predictive motor control)能即 時將對的音符擺在對的時間軸上。在客觀的條件下,其他 樂器如鼓,在一開始學習時便沒有音高、和弦的選擇問題 (除非你已經成為一個對聲音相當挑剔的鼓手),即使是 的吉他,彈奏者最多也就是關注6條弦上的位置變化。

鋼琴的彈奏無論對哪一隻手而言,要求都是相當平均的, 而且還呈現鏡像的對稱。也就是說,彈鋼琴的人要克服的 重要問題之一,就是慣用手(handedness);在琴場上, 不分左右、誰都有機會支配某一首歌的重點。至於一個人 慣用的是哪一隻手,得看大腦的中央溝(central sulcus) 是左邊還是右邊比較深。有科學家曾針對鋼琴家的大腦進 行掃描,發現即便他們也有發展出慣用手,兩側中央溝的 深度卻是相當對稱的,大腦幾乎沒有登錄(register)慣用 的是哪一隻手,且鋼琴家較弱的那一隻手也比一般人容易 強化、更接近其慣用手。

肢體發達,腦袋也靈光

根據彈奏者偏好的風格,大腦各區的連結也不太一樣。葡 萄牙科英布拉大學(University of Coimbra)實驗生物與生物醫學博士頻霍(Ana Luísa Pinho)曾針對古典與爵士 鋼琴家的大腦進行研究,發現即興演奏時大腦兩側的背 外側前額葉皮質(dorsolateral prefrontal cortices)、背 側前運動皮質(dorsal premotor cortices)及運動輔助區 (presupplementary areas)間的活動有關聯。目前已知, 前額葉的存在使人能在做決定時整合大量資訊,對於問題 解決、語言及社交行為也多有貢獻,這意味著即興的演奏 訓練能有效強化大腦的功能性連結,透過其網路使各種訊息被連結,進而擴大創造力。

由於彈鋼琴對大腦而言真的是蠻複雜的,因此在經過一 段時間的練習後,大腦便會窮盡所能地讓這一切以更簡 單的方式完成,以有效地分配並節約能源。德國神經科 學家克靈(Timo Krings)於 2000年《神經科學通訊》 (Neuroscience Letters)中一則研究指出,鋼琴家與精細 動作技巧相關的腦區血流較一般人來得少,也就是說這些 專業的演奏者其實不用耗費太大的心思在手指頭上,雖說 對於所有善長細活兒的工作者來說好像都是這樣,但鋼琴 家特別的地方在於,這些效能的展現是源自那均勻的中央 溝及被強化後的前額葉功能。這也是專業鋼琴演奏者與普 羅大眾之間最不一樣的地方,至少他們可以專心致志地好 好想想如何展現個人風格。

剛剛有人講話嗎?彈琴的人語言腦區其實很活絡不知道哪冒出來的名言:「藝術家是孤獨的。」某方面來 說或許如此,因為鋼琴家在做即興演奏時,一方面也在用 樂句(syntax)做「溝通」這件事。加州大學舊金山分校 (UC San Francisco)耳鼻喉科教授林姆(Charles Limb), 不僅是這方面研究的專家,同時也是個會彈吉他與貝斯的 樂手,他曾研究發現鋼琴家獨奏的過程中,語言區域仍處 活化狀態,並會專注於「措辭」和「語法結構」的形塑 而非特定的單詞或短句。換言之,與其說這些樂句代表 著什麼,不如說他們其實是在描述情境、交代某個劇情的 始末。容我任性發言,認為藝術家孤獨的人,其實只是聽不懂他們在說什麼而 已,人家也是有自己 的圈圈的。

一份樂譜兩樣情: 滿頭問號還是完美 演出?

除了彈奏本身外,識譜 (sight-reading)的訓練某種程度上也讓鋼 琴家或音樂學習者有 著不平凡的經驗。事實上,大多數的學生甚至專業的鋼琴 家,都可能在這個環節卡關,雖說樂譜的訊息相當簡單, 但也體現了音樂本身的複雜程度(別小看那幾個點點,它 們的空間關係與變化認真說起來也是很可怕)。彈奏者大腦內的4個皮質葉需會形成錯綜複雜的神經網路系統,並在彈琴的過程中同時處理聲音與音符。

欲演繹樂譜上的某段旋律,人們必須有初見樂譜即可做出 視唱、視奏(a prima vista)的能力,如果沒有任何相關 的記憶地圖提供線索,弱讀者(weak reader)很難有足夠 的運動反應來感知音符。巨大的挑戰不只音符的識讀,還 包括音高與節奏處理、保持樂句結構連貫、發展樂譜的音 樂聽受〔註一〕,更不用說他們還得面對高層次精神喚醒 (mental arousal)所帶來的莫大壓力。

結語

彈鋼琴與這世上大部分的美好事物一樣,所涉及的感官、 動作與大腦系統層面之廣,彼此間的協調不足,便可能成 為舞台上(或心裡面)的慘案一樁。不過,都有人能十年 磨一劍了,在這個各式訓練應用程式(app)多到滿出來 的時代裡,不妨花個2、3年磨磨10隻手指頭,運氣好 的話能磨出幾首不錯的歌,或許還可以在生活中激發出大 腦更多的可能性。

〔註一〕內在聽力(inner hearing),看到樂譜時就要在心裡轉化為音樂

延伸閱讀
1.Claudia Lappe, Markus Lappe and Peter E. Keller, The influence of pitch feedback on learning of motor -timing and sequencing: A piano study with novices, Plos One, 2018.
2.Ana Luísa Pinho et al. , Connecting to Create: Expertise in Musical Improvisation Is Associated with Increased Functional Connectivity between Premotor and Prefrontal Areas, The Journal of Neuroscience, 2014.

3.Mónica López-González and Charles Limb, Musical Creativity and the Brain, Cerebrum, 2012.