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2019-05-01天文奇觀 黑洞真面目問世 593 期

Author 作者 編輯部
在宇宙所有的天體之中,沒有任何一種比 黑洞更令人感到目眩神迷、高深莫測。在百年之前,由愛因斯坦提出的廣義相對論,預測了這超乎一般人想像的天體存在。如今,在包含臺灣中研院在內的各地科研團隊共同努力之下,人類終於揭開了黑洞的神秘面紗。

各地研究團隊自2017年起,利用事件視界望遠鏡(Event Horizon Telescope, EHT) 對M87星系進行觀察,終於在今(2019) 年4月10日向全球公布這張照片。EHT是 一項以觀測超大質量黑洞為目標的計畫, 其透過特長基線干涉測量法(Very-longbaseline interferometry, VLBI),將全球 各洲的無線電天文望遠鏡,同時協調與觀測同一目標並記錄相關數據,簡單來說, VLBI形成出一個直徑與地球相當的天文望遠鏡,觀看遠在5350萬光年 外的M87星系中心:一顆質量為太陽65億倍的黑 洞。科學家指出,而其觀測的難度,猶如在 地球上拍攝一顆放置於月球上的甜甜圈。

但黑洞本身並不發光, 甚至能將所有的光線吞 噬其中,那為何有辦法能 夠「拍」到黑洞的照片呢? 事實上,被黑洞吸入的物質,會以極高的速度衝入黑洞之中,形成溫度極 高的吸積盤,在墜入黑洞前釋放大量的輻 射。而EHT所捕捉的照片,即黑洞邊界所發出的光線。

中研院研究員淺田圭一表示,此次觀測在科學上代表3項意義:第一 是人類終於有機會親眼 目睹黑洞實際樣貌; 第二是人類獲得了探 索極限條件下重力 的新工具;最後則 是這項觀測成為研 究黑洞等天文物理的先鋒。

Event Horizon Telescope Collaboration et al., First M87 Event Horizon Telescope Results. I. The Shadow of the Supermassive Black Hole, ApJL, 2019.