- 文章分類 -

文章專區

2019-05-01大滅絕的真相 原來是火山惹的禍 593 期

Author 作者 編輯部
在地球的歷史上,曾發生過5次的大型滅 絕事件,其中在2.52億年前,界於二疊紀 (Permian)與三疊紀(Triassic)之間,一 場稱為「大死亡(The Great Dying)」的嚴重滅絕事件,造成全球超過95%的生物死亡。一直以來,各界對於這場事件的始 末爭議不斷。而在近日,由美國辛辛那提 大學(University of Cincinnati)與武漢的 中國地質大學的共同研究團隊發布在《自然通訊》(Nature Communications)的 研究指出,這場滅絕為火山噴發所導致。 而發生的地點,則位於俄羅斯中部一個名 為西伯利亞暗色岩(Siberian Traps)的火山系統中。

研究團隊表示,火山噴發的過程,會排放 出火山氣體與燃燒過後的有機物,並釋放 出大量的汞到地球表面。而這些汞成分, 是目前科學家用於鑑定相關地質研究的新老菸槍與重度吸菸者注意了,吸菸不只會 傷害肺部引起相關慢性疾病,根據近期美 國羅格斯大學(Rutgers University)的研究 人員發布於《精神病學研究》(Psychiatry Research)的最新研究指出,一天抽超過 一包,約20根以上的香菸將有可能影響 視力,造成眼睛對於色彩與對比度的辨別 能力下降。 眾所皆知,香菸當中有許多可能危害人體 的化合物成分,其中有些涉及大腦內額葉 等區域的傷害,後續會造成視覺能力的衰 退。研究人員表示,過去的研究指出, 長期吸菸會造成黃斑部病變的風險增加一 倍,甚至導致水晶體變黃及發炎。 新研究中,團隊找來的受試者介於25~45 歲,並全部通過正常的視力檢查測驗,其 中包括71名健康的受試者,這些人在一指標。團隊在全球多處的地質紀錄中,發 現極高的汞含量,便證明火山爆發是這場災難的罪魁禍首。

這場災難維持數十萬年之久,火山噴發 時,大量的煤炭同時被點燃,其中釋放出 的溫室氣體造成全球平均溫度上升達10℃ 左右,造成難以挽回的災難。研究人員表 示,當時火山的碳排放與現今的狀況類似。甚至有學者指出,溫室氣體排放的情況讓地球可能面臨另一次大滅絕的危機, 人類勢必要以過往的歷史作為借鏡,並 努力降低對於地球環境的傷害,避免類似 的悲劇再次發生。過去是因自然災害所造 成,但這次的命運則是掌握在人類手中。

Jun Shen et al., Evidence for a prolonged Permian– Triassic extinction interval from global marine mercury records, Nature Communications, 2019.