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2019-05-01長大以後時間過得更快? 原來是生理變化在搞鬼! 593 期

Author 作者 編輯部
每個人可能都有類似的經驗:童年時光好 像過得比想像中來得長。為何人們會有這 樣的錯覺,又是什麼造成這個明顯的時間 差異?美國杜克大學(Duke University) 一科學家近期於《歐洲評論》(European Review)發布最新研究,並以生理學解釋了這個現象。

人們在「憶當年」時,常會驚訝於自己竟能記得青春期時發生的許多事。對此,機械工程學教授貝贊(Adrian Bejan)解釋, 人體隨著時間老化,獲得和處理圖像的速度就會越來越慢;也就是說,並非這些陳年往事在人們心裡有多深刻或多有意義, 不過也就是那時有本錢、夠年輕,處理資訊比較快罷了。

隨著神經與神經元的糾結網路(tangled webs of nerves and neurons)成熟,其大 小與複雜程度增加,使得訊號傳遞的途徑 更長。此外,當路徑隨時間開始老化,它 們的效能也會大打折扣,造成神經電訊號 的流動產生更大的阻力。老化造成人們處 理心智圖像的速度變慢,該現象可透過比 較孩童與成人的動眼速度略知一二。由於 孩子的眼球動作較成人快,因此在圖像處理、資訊獲取與整合上都相對有優勢。

在相等的時間條件下,成年人所觀看到的圖像會較孩童來的少,要處理等量的資訊得花上更久的時間,這也說明為何成年人常會有時間過得很快的錯覺。

Adrian Bejan, Why the Days Seem Shorter as We Get Older, European Review, 2019.