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2018-09-01從古今歷史中認識大麻 585 期

Author 作者 江志明/銘傳大學生物科技系副教授。 謝惟竣/銘傳大學生物科技系碩士班。
通常大家一聽到大麻(Cannabis Sativa)就覺得是毒品,吸食大麻會對身體產生危害等……,而且如主演 《那些年,我們一起追的女孩》( You're The Apple Of My Eye)的柯震東與其好友房祖名等影星在吸食大麻事件發生後,使自己的事業與人生都變黑白。大麻,真的如此百無一是、一無是處嗎?其實,天生萬物取之為善即為善,取之為惡即為惡。為什麼呢?相信大家對唐代詩人孟郊的〈遊子吟〉並不陌生,「慈母手中線,遊子身上衣。臨行密密縫,意恐遲遲歸。

誰言寸草心,抱得三春暉。」對於詩中描述遊子心情都有很深的感觸,也讓我們瞭解母親的偉大。但是,大家知道「慈母手中線」的線,其實就是大麻纖維嗎?現在,就讓我們來深入了解這個讓人又愛又恨的植物,期望透過這篇文章讓讀者知道如何正確辨別大麻,並將大麻的好處發陽光大。


大麻的生態生理


大麻,是大麻科大麻屬植物,古代稱作麻或漢麻,纖維可用來織布,而在醫療上則常被用於止痛。大麻喜歡生長在溫帶或熱帶氣候的地區,如印度、北非和墨西哥等地。外觀方面,莖筆直、呈綠色四角形,且表面有縱向淺溝及細毛;葉具長柄、對生,為鋸齒緣的深裂掌狀複葉。在郊外,有一種很容易被誤認為是大麻的植物 ── 大戟科(Euphorbiaceae)的細裂葉珊瑚油桐(Jatropha multifida Linn.),與之相比大麻葉的葉緣鋸 齒較粗,葉片較薄,大家在野外時可別搞錯了。此外,大麻是一朵花只有雄蕊或雌蕊的單性花,且雌雄異株。那要如何分辨呢?雄花呈圓錐狀、花序頂生而雌花則呈短穗狀、淡黃綠色;而大麻種子則呈長尖形,長 約 4~5公厘,未成熟時呈淡棕色、 成熟後轉為深棕色。有趣的是大麻的雄花頭部位若用手搓揉則會有薄荷的香味;雌株則較細而高,成熟時花粉播至雌花上,隨後停止生長,花變黃。在開花結果之前,花軸上會生長出露珠狀毛體,如果用手指壓則會膠黏成塊,有強烈臭味。同時開花的雄株與雌株,則經由昆蟲幫助授粉或人工授粉來結果,產出大麻種子。順帶一題,讀者若想試試以毛筆沾花粉刷在雌花上的人工授粉,則可拿同樣是大麻科的臺灣原生種植物葎草 (Humulus japonicus)來體驗當個植物醫生。

大麻的品種非常多,纖維含量高的品種,其植物纖維就被用來作為製紙、紡織、食品與生質燃料用等,因此被歸類為工業用大麻(hemp)。 另外,大麻全株均有大麻酚(cannabinol, CBN)、 大麻二酚(cannabidiol, CBD)等有用成份,甚至有些品種的雌花與毛狀體還含有像是高濃度的四氫大麻酚 (tetrahydrocannabinol, THC),常被用來提取其有用的成份(目前已 知超過423 種化合物)用於醫療,因此被歸類為藥用大麻(cannabis, marijuana)。 接下來,就讓我們細說從頭,介紹大麻的歷史與其應用。

歷史中的大麻應用


大麻整棵植物可被分為2 類應用,第一類就是纖維。大麻的纖維是一種非常良好的生物質能。第二類則是大麻的次級代謝產物,大麻的次級代謝產物有很多,像我們常聽到的大麻毒品就是其中的一種物質,但是不代表大麻是不好的東西,因為在醫學上大麻的應用也很多,像是可以幫助癌症、精神病患者的治療等。
 

一、纖維


大麻纖維最早在6000多年前就開始被提及,當時的中國人大量種植大麻,由於大麻生長快速,每公頃能收 成 25 公噸的大麻植株,是一種生長快速的生物質能,且整棵植均可利用,例如大麻子的食用、榨油及大麻纖維製品。
 

在當時,大麻纖維最常被用來製作成麻繩、捕魚網和平民的衣物,因為絲織品是只有貴族才穿得起的。另外,由於大麻生長速度快、條件低、用途廣和纖維韌性強等優點,所以,隨著各國貿易的盛行,越來越多國家種植大麻並使用大麻纖維。

而在中世紀後,由於當時的歐洲國家航海技術大幅進步,各國都希望可以在新大陸、非洲等地方賺錢,因此頻繁出航,便需要大量的麻繩用以出海揚帆用,大麻遂成為所謂的戰略物資。據書中記載,當時由於各國出航太過頻繁,曾一度造成大麻的短缺,因此,各國國王和貴族紛紛鼓勵領地 中的農民種植大麻。……【更多內容請閱讀科學月刊第585期】