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2019-02-01科學歷史回頭望 末日之鐘 590 期

Author 作者 謝育哲/生命是不斷地學習與探索新事物,追求真善美,本刊編輯。
1945年,美軍在日本廣島與長崎投下2顆震撼全球的原子彈,除了為二次世 界大戰畫下終戰的句點,也同時向世界宣告核子時代的來臨。掌握核子的技術猶如把玩上帝的火炬,如果應用得宜,人類的未來將會變得更美好;但假 設引火自焚,則將可能面臨世界毀滅的結局。

在二戰過後,世界走入冷戰的局面。以美國為首的資本陣營,對抗蘇聯所率 領的共產陣營,雙方進行意識形態的對決。為了不讓對手專美於前,2國不斷 在各方面競爭,而軍事競賽的展開,也為當時的世界帶來無比的未知與恐懼。 美蘇在二戰後進入軍備競賽,在核能的基礎上不斷地研發更強大的武器嚇阻 對方。冷戰期間,全球核彈頭的數量逐年飆升,造成各界恐慌,深怕末日降臨。

1947年,由美國《原子科學家公報》(Bulletin of the Atomic Scientists)雜誌設立一虛構的鐘面,稱為末日之鐘(Doomsday Clock)。 這款時鐘是為了 向大眾顯示當前世界面臨核武威脅的程度。鐘面上的午夜零時代表著核戰的 爆發,而雜誌社也會因應當時的世界局勢調整鐘面上的分針位置,當分針越 接近零時,則代表距離世界末日不遠了;相反地,當分針被調整遠離午夜時分,則代表世界緊張局勢有較舒緩的結果。

最初,末日之鐘所設定的剩餘時間為7分鐘,當有重大事件發生時,雜誌委 員會便會根據事件的屬性調整分針位置。舉例而言,在1949年時,蘇聯成功測試原子彈,委員會便將分針往前調4分鐘,使末日之鐘的時間為23:57,距 離午夜僅3分鐘;而在1991年,美蘇雙方簽立「第一階段削減戰略武器條約 (Strategic Arms Reduction Treaty, START)」,委員會則將分針往後調整7 分鐘,當時末日之鐘顯示為23:43分,距離午夜達到空前的最遠時刻,整整 17分鐘;甚至在2017年,因川普(Donald Trump)當選美國總統,委員會 認為這勢必會影響世界局勢,並造成態勢緊張,於是將末日之鐘往前調整30 秒,這也是第一次因為個人原因而調整時鐘。想了解歷年來末日之鐘時間的 調整與遭逢的事件,可參考Bulletin of the Atomic Scientists的網站。

末日之鐘在過往代表著核武數量及各國間對於世界局勢影響的程度。而在 2007年,委員會將氣候變遷選項加入為衡量標準之中。委員會認為,氣候的變遷可能會助長核能的利用,並間接增加核武的使用機會。

末日之鐘的存在不斷地告誡人們,使用核能對人類甚至是全世界有多麼大的威脅。核能或許能帶來許多便利性,但也得小心使用,如處置不當將有可能引發全面性的毀滅災難。或許人們更應該思考,在使用一項極具威力的能力之時,會造成什麼樣的後果,並時時刻刻警戒自我,避免態勢失控。

延伸閱讀
1.末日之鐘,https://goo.gl/99oNuo。
2.Bulletin of the Atomic Scientists,https://goo.gl/hpg5R8。