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2019-04-01大哉問!怎麼會有綠色的冰山? 592 期

Author 作者 編輯部
冰山是什麼顏色,大部分是白色的吧! 它們之所以呈現白色,是由於光線被困在冰山內部的氣泡反射所造成。而內部無氣泡的冰塊,則會吸收波長較長的光線,並反射波長較短的光而呈現藍色。然 而在1930年代,科學家在南極地區發現 一種帶有綠色色澤的冰山,稱為玉冰山 (jade bergs)。長久以來,學界對於玉冰山綠色色澤的來源眾說紛紜,而在近日,來自美國華盛頓大學(University of Washington)的科學家於《地球物理研究: 海洋》(Journal of Geophysical Research: Oceans)發布的研究指出,綠色來源可能肇因於冰山內部的氧化鐵(iron oxide)。

過去關於玉冰山的研究中,有科學家認為綠色起因於死亡的有機體所產生的黃色細微碳顆粒。當黃色顆粒聚集於冰山內部時,會吸收藍光並反射出綠光。但在後續的實驗發現,冰山內部的碳含量過低,無法產生綠色的色調。

2016年時,研究人員在南極洲的冰架上採集到保存超過幾十年的綠色冰塊中發現 氧化鐵的成分。研究人員表示,氧化鐵會吸收藍光並反射紅光及橙色光,而這些氧化鐵極有可能是從被冰山所碾碎的岩石中 流入海洋,後續造成這些冰山擁有綠色的外觀樣貌。

研究團隊表示,後續將計畫回到南極地區採集冰山樣品,檢驗玉冰山內是否真的含有大量的氧化鐵成分。如果屬實,將可解開這個困擾學界已久的冰山疑問。